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欧洲专利局关于享有优先权的规定

欧洲专利局有权对优先权进行评估以及“共同申请人”的方式仍有效 13 October 2023

欧洲专利局(EPO)扩大上诉委员会已对G 1/22和G 2/22的合并案作出决定

扩大上诉委员会的决定如下:

  • 欧洲专利局有权评估当事人是否有权根据《欧洲专利公约》(EPC)第87(1)条主张优先权。
    EPC的自治法中存在一个可反驳的推定,即申请人根据EPC第88(1)条和相应的实施细则主张优先权的,有权主张该优先权。
  • 该推定也适用于通过PCT进入欧洲的专利申请,以及优先权申请人与后续申请人不相同的情况。

若PCT申请由甲方和乙方共同申请,(i) 在一个或多个指定国家指定甲方为申请人,在一个或多个其他指定国家指定乙方为申请人,且(ii)甲方为所主张的优先权申请的申请人,该共同申请意味着甲方和乙方之间存在协议允许乙方享有该优先权,除非有实质性事实表明情况相反。

技术上诉委员会在移交的T 1513/17和T 2719/19合并案(欧专局公报2022,A92)中提出了两个问题:

  • 首先,其对欧洲专利局是否有权评估当事人主张优先权的资格存疑;
  • 其次,它解决了如下情况中存在的问题,即当发明人提交了美国专利申请,并在后续的PCT申请中要求该美国专利申请的优先权,且在该PCT申请中,发明人仅被指定为在美国的申请人,而在欧洲指定的申请人为其他法律实体而非发明人。在这种情况下就会存在一个问题,PCT申请中与美国优先权申请发明人不同的其他共同申请人,是否仍可根据EPC第87(1)条有效地享有优先权。

在移交的两个案件中,异议部门和审查部门分别发现,在提交PCT申请之前,同时作为美国专利申请人的发明人中,并非全部发明人都将优先权转让给相应的PCT进入欧洲的专利申请人。因此,他们认为该优先权主张无效。

根据上述决定,委员会认为欧洲专利局(EPO)有权评估主张优先权的资格,并且存在可反驳的推定,即当事人主张优先权符合欧洲专利公约(EPC)的形式要件时,有权对该优先权进行主张。

这些决定将对异议实践产生重大影响,原因在于主张驳回优先权的难度现在对于异议人一方而言更大。

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